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dimecres, 6 d’abril de 2011

INJUBILABLES - RITA LEVI-MONTALCINI


La meva dona, ja fa un cert temps, em va convidar a llegir un parell de llibres d’aquesta dona excepcional. Vaig quedar molt impressionat. Positivament, és clar.

Aquest any, la Doctora Levi-Montalcini en complirà 102. Desconec si en aquests moments estarà igual que quan li van fer aquesta entrevista al 2008 (fa menys de 3 anys), encara que no m’estranyaria gens ni mica.

Entrevista: publicada per La Vanguardia/la Contra

Rita Levi-Montalcini nació en 1909, es neuróloga y premio Nobel en Medicina. Con sus casi 100 años, tiene el vigor de una jovencita. Esta entrevista nos revela el “secreto” de su eterna juventud (con su permiso).

-¿Cómo celebrará sus 100 años?

-Ah, no sé si viviré. Y además, no me placen las celebraciones.¡Lo que me interesa y me da placer es lo que hago cada día!

-¿Y qué hace?

-Trabajo para becar a niñas africanas para que estudien y prosperen ellas y sus países. Y sigo investigando, sigo pensando...

-No se jubila

-¡Jamás! ¡La jubilación está destruyendo cerebros! Mucha gente se jubila, y se abandona... Y eso mata su cerebro. Y enferma.

-¿Y cómo anda su cerebro?

-¡Igual que a mis 20 años! No noto diferencia en ilusiones ni en capacidad. Mañana vuelo a un congreso médico...

-Pero algún límite genético habrá...

-No. Mi cerebro pronto tendrá un siglo... pero no conoce la senilidad. El cuerpo se me arruga. Es inevitable. ¡Pero no el cerebro!

-¿Cómo lo hace?

-Gozamos de gran plasticidad neuronal: aunque mueran neuronas, las restantes se reorganizan para mantener las mismas funciones. Pero para ello, se necesita estimularlas.

-Ayúdeme a hacerlo.

-Mantén tu cerebro ilusionado, activo, házlo funcionar, y nunca se degenerará.

-¿Y viviré más años?

-Vivirá mejor los años que viva, que eso es lo interesante. La clave es mantener curiosidades, empeños, tener pasiones...

-La suya fue la investigación científica...

-Sí, y sigue siéndolo.

Descubrió cómo crecen y se renuevan las células del sistema nervioso...

-Sí, en 1942: lo llamé nerve growth factor (NGF, factor de crecimiento nervioso), y durante casi medio siglo estuvo en entredicho... ¡hasta que se reconoció su validez y en 1986 me dieron por ello el premio Nobel!

-¿Cómo fue que una chica italiana de los años veinte se convirtió en neurocientífica?

-Desde niña tuve el empeño de estudiar. Mi padre quería casarme bien, que fuese una buena esposa, una buena madre... Y yo me negué. Me planté y le confesé que quería estudiar...

-Qué disgusto para papá, ¿no?

-Sí. Pero es que yo no tenía una infancia feliz. Me sentía el patito feo, tonta y poca cosa. Mis hermanos mayores eran muy brillantes, y yo me sentía tan inferior...

-Veo que eso se convirtió en un estímulo...

-Me estimuló también el ejemplo del médico Albert Schwetizer, que estaba en África para paliar la lepra. Deseé ayudar a los que sufren. ¡Ése era mi gran sueño!

-Y lo ha hecho..., con su ciencia.

-Y, hoy, ayudando a niñas de África para que estudien. Luchemos contra la enfermedad, sí, ¡pero todo mejorará si acaba la opresión de la mujer en los países islamistas!

-La religión, ¿frena el desarrollo cognitivo? (del conocimiento)

-Si; la religión margina a la mujer frente al hombre, la aparta del desarrollo cognitivo.

-¿Existen diferencias entre el cerebro del hombre y de la mujer?

-Sólo en las funciones cerebrales relacionadas con las emociones, vinculadas con el sistema endocrino. Pero en cuanto a las funciones cognitivas, no hay diferencia alguna.

-¿Por qué todavía hay pocas científicas?

-¡No es así! ¡Muchas hallazgos científicos atribuidos a hombres los hicieron en realidad sus hermanas, esposas e hijas!

-¿De veras?

-No se admitía la inteligencia femenina, y la dejaban en la sombra. Hoy, felizmente, hay más mujeres que hombres en la investigación científica: ¡las herederas de Hipatia!

-La sabia alejandrina del siglo IV...

-Ya no acabaremos asesinadas en la calle por monjes cristianos misóginos, como ella. Desde luego, el mundo ha mejorado algo...

-Nadie ha intentado asesinarla a usted...

-Durante el fascismo, Mussolini quiso imitar a Hitler en la persecución de judíos..., y tuve que ocultarme por un tiempo. Pero no dejé de investigar: monté mi laboratorio en mi dormitorio... ¡y descubrí la apoptosis, que es la muerte programada de las células!

-¿Por qué hay tan alto porcentaje de judíos entre científicos e intelectuales?

-La exclusión fomentó entre los judíos los trabajos intelectivos: pueden prohibírtelo todo, ¡pero no lo que pienses! Y es cierto que hay muchos judíos entre los premios Nobel...

-¿Cómo explica usted la locura nazi?

-Hitler y Mussolini supieron hablar a las masas, en las que siempre predomina el cerebro emocional sobre el neocortical, el intelectual. ¡Manejaron emociones, no razones!

-¿Sucede eso ahora?

-¿Por qué cree que muchas escuelas de Estados Unidos se enseña el creacionismo en vez del evolucionismo?

-¿La ideología es emoción, es sinrazón?

-La razón es hija de la imperfección. En los invertebrados todo está programado: son perfectos. ¡Nosotros, no!. Y, al ser imperfectos, hemos recurrido a la razón, a los valores éticos: ¡discernir entre el bien y el mal es el más alto grado de la evolución darwiniana!

-¿Nunca se ha casado? ¿No ha tenido hijos?

-No. Entré en la jungla del sistema nervioso, y quedé tan fascinada por su belleza que decidí dedicarle todo mi tiempo, mi vida.

-¿Lograremos algún día curar el alzheimer, el parkinson, la demencia senil...?

-Curar... lo que lograremos será frenar, retrasar, minimizar todas esas enfermedades.

-¿Cuál es hoy su gran sueño?

-Que un día logremos utilizar al máximo la capacidad cognitiva de nuestros cerebros.

-¿Cuándo dejo de sentirse patito feo?

-¡Aún sigo consciente de mis limitaciones!

-¿Qué ha sido lo mejor de su vida?

-Ayudar a los demás.

-¿Qué haría hoy si tuviese 20 años?

-¡Pero si estoy haciéndolo!

4 comentaris:

josep lluis ha dit...

Buff! Quina dona! Si hi haguessin moltes dones així ( i homes també), el món aniria millor. Tornant al tòpic: aquesta gent no s'haurien de morir mai.

Ramon ha dit...

JOSEP LLUÍS: Una de les seves frases més admirables és aquesta: "“la ciencia debe llevar sobre todo a la verdad y con la verdad a la paz”. Llegir els seus llibres és descobrir una altre dimensió.
Crec que aquesta senyora va camí de complir el tòpic: no es morirà mai...jeje.

Júlia ha dit...

Una dona molt interessant. Ara bé, sobre aquest optimisme sobre l'autodomini del cervell no hi estic gens d'acord, he conegut gent molt brillant, intel·ligent i activa que ha patit malaties mentals degeneratives i en podem trobar molts exemples. No tot és cosa de la voluntat, malauradament...

Ramon ha dit...

JÚLIA: Crec que la degeneració a la que es refereix la Rita Levi no es la provocada per malalties tipus Alzheimer, demència senil, etc. l'origen de les quals, a vegades es genètic i d'altres desconegut. Les bones pràctiques (menjar saludablement, fer exercici, etc.) no son una garantia per evitar el càncer, per exemple, però si per viure amb una qualitat mentre no el patim. Mentre no arriba l'Alzheimer, i tant de bo que no arribi, una activitat mental potent, segur que ens permet gaudir de la vida en unes condicions molt millors que si ens abandonesim i ens dediquessim no més a vegetar.